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叶朗:一个人为什么需要老师

一个人为什么需要老师,这个问题似乎早就由韩愈解决了。他说过,老师的作用,就是传道,授业,解惑。我想,用现代眼光来看,所谓授业,就是传授专业知识,例如化学知识,法律知识,等等。所谓传道,就是帮助学生理解和把握宇宙和人生的根本道理。这种宇宙和人生的根本道理,不同于专门学科的知识,它是属于形而上的层面。不理解和把握这些根本道理,并不影响你种田、做工、办事、谋生,并不影响你在科学技术领域做出发明创造,也不影响你当官、发财,你照样可以生活。但是你不理解和把握宇宙和人生的根本道理,你就不会自觉地去追求一种更有意义和更有价值的人生,你的人生境界就不会很高。所谓解惑,则是帮助学生解决理论上和实践上碰到的疑难问题,既包括“道”的层面,也包括“技”的层面。

 

韩愈概括的这六个字,说得很全面。他告诉我们,一个老师,不仅要帮助学生解决形而下的问题,而且要帮助学生解决形而上的问题,不仅要帮助学生解决一般性的问题,而且要帮助学生解决特殊性的问题。

 

但是,我还想对韩愈的话做一点补充。一个人需要老师,除了因为需要有人对他传道、授业,帮他解惑,还因为一个人非常需要有人直言不讳地批评自己。

 

一个人需要有人批评自己,因为一个人对自己的缺点、毛病往往看不清楚,有时不愿意看到自己的缺点和毛病。当有人公开或私下指出自己的缺点和毛病时,心里总有点不高兴,甚至产生一种抗拒心理。古人提倡“闻过则喜”,但历史上真正能够做到这一点的人并不多。由于现代社会在客观上存在着竞争现象,更为接受他人批评增添了心理障碍。有人想,你批评我,不就是贬低我抬高你自己吗?反过来,有人怕搞坏人际关系,就不愿批评别人,他们自觉不自觉地奉行所谓“多栽花,少栽刺”的处世哲学。所以社会上批评的空气越来越稀薄,特别是那种直率的、一针见血的、击中要害的批评,已经很难看到。

 

但是批评确实是进步的动力,不论对做人或对做学问都是如此。特别在某种关键时刻,如果有人给你一个严肃的、富有洞察力的批评,就可能使你避免犯更大的错误,或者帮你走出死胡同,打碎包在你外面的硬壳(一个人在人生道路或治学道路上都有可能走入死胡同,或者自己给自己包上一层硬壳),从而产生一个飞跃。

 

我想我们每个人只要回忆一下自己走过的道路,都会有这样的经验,就是在自己的人生道路或治学道路的某个时刻,正是由于有人给自己一个严肃的、尖锐的批评,因而促使自己跳出惯性(惰性)的循环圈,跃入了一个新的境界。

 

有的批评,往往只是简单一句话,由于它击中了自己的要害,因而使自己受益终生。

 

所以说,人需要有人批评自己。而老师在这里可以起特殊的作用。因为,第一,老师比较了解学生,了解学生的为人和治学,了解学生的缺点和毛病;第二,一般来说,老师的治学经验和人生阅历总比学生多一点,因而对学生的缺点和毛病也比较看得准、看得透;第三,老师批评学生可以直言不讳,不必有所顾虑,因为在一般情况下,学生受老师批评,不会怀疑老师是故意贬低自己或排挤自己。

 

我们常听见学生称自己的老师为“恩师”。我想,所谓“恩师”,除了包括韩愈说的“传道”、“授业”、“解惑”这几层涵义之外,还应该包括一层涵义,那就是老师曾经给了自己及时的、中肯的、直言不讳的批评。因为如前面所说,批评对一个人来说是那么宝贵,那么不可缺少,而在现实生活中,直言不讳的批评又是那么难得。